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La capa exterior de la Tierra, la corteza sólida sobre la que caminamos, está hecha de pedazos rotos, como la cáscara de un huevo roto. Estas piezas, las placas tectónicas, se mueven alrededor del planeta a velocidades de unos pocos centímetros por año. De vez en cuando se juntan y se combinan en un supercontinente, que permanece durante unos cientos de millones de años antes de separarse. Luego, las placas se dispersan o se dispersan y se alejan unas de otras, hasta que finalmente, después de otros 400-600 millones de años, vuelven a unirse.

El último supercontinente, Pangea , se formó hace unos 310 millones de años y comenzó a romperse hace unos 180 millones de años. Se ha sugerido que el próximo supercontinente se formará en 200-250 millones de años, por lo que actualmente estamos en la mitad de la fase dispersa del ciclo actual del supercontinente. La pregunta es: ¿cómo se formará el próximo supercontinente y por qué?

Hay cuatro escenarios fundamentales para la formación del próximo supercontinente : Novopangea, Pangea Ultima, Aurica y Amasia. La forma en que cada una de las formas depende de diferentes escenarios, pero en última instancia, está vinculada a cómo se separó Pangea y cómo los continentes del mundo todavía se mueven en la actualidad.

La ruptura de Pangea condujo a la formación del océano Atlántico, que aún se está abriendo y ampliando. En consecuencia, el océano Pacífico se está cerrando y estrechándose. El Pacífico es el hogar de un anillo de zonas de subducción a lo largo de sus bordes (el ” anillo de fuego “), donde el suelo oceánico se derrumba, o se subduce, bajo las placas continentales y al interior de la Tierra. Allí, el viejo fondo oceánico se recicla y puede penetrar en las columnas volcánicas. El Atlántico, por el contrario, tiene una gran cordillera oceánica que produce una nueva placa oceánica, pero alberga solo dos zonas de subducción: el Arco de las Antillas Menores en el Caribe y el Arco de Escocia entre Sudamérica y la Antártida.

1. Novopangea.

Si asumimos que las condiciones actuales persisten, para que el Atlántico continúe abriéndose y el Pacífico continúe cerrándose, tenemos un escenario en el que el próximo supercontinente se forma en las antípodas de Pangea. Las Américas chocaron con la Antártida a la deriva hacia el norte, y luego en el ya colisionado África-Eurasia. El supercontinente que luego se formaría se llamó Novopangea o Novopangaea.

2. Pangea Ultima.

Sin embargo, la apertura del Atlántico puede ralentizarse y comenzar a cerrarse en el futuro. Los dos pequeños arcos de subducción en el Atlántico podrían potencialmente extenderse a lo largo de las costas del este de las Américas, lo que llevaría a una reforma de Pangea a medida que América, Europa y África vuelven a unirse en un supercontinente llamado Pangea Ultima . Este nuevo supercontinente estaría rodeado por un súper Océano Pacífico.

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3. Aurica.

Sin embargo, si el Atlántico desarrollara nuevas zonas de subducción, algo que podría estar ocurriendo , tanto los océanos Pacífico como el Atlántico podrían estar destinados a cerrarse. Esto significa que se debería formar una nueva cuenca oceánica para reemplazarlos.

En este escenario, la grieta panasiática que actualmente atraviesa Asia desde el oeste de la India hasta el Ártico se abre para formar el nuevo océano. El resultado es la formación del supercontinente Aurica . Debido a la deriva actual hacia el norte de Australia, estaría en el centro del nuevo continente, ya que Asia oriental y las Américas cierran el Pacífico desde ambos lados. Las placas europeas y africanas volverían a unirse a las Américas cuando se cierre el Atlántico.

4. Amasia.

El cuarto escenario predice un destino completamente diferente para la Tierra futura. Varias de las placas tectónicas se están moviendo hacia el norte, incluidas África y Australia. Se cree que esta deriva es impulsada por anomalías dejadas por Pangea, en lo profundo del interior de la Tierra, en la parte llamada manto. Debido a esta deriva del norte, se puede imaginar un escenario en el que los continentes, excepto la Antártida, sigan avanzando hacia el norte. Esto significa que eventualmente se reunirían alrededor del Polo Norte en un supercontinente llamado Amasia . En este escenario, tanto el Atlántico como el Pacífico permanecerían abiertos en su mayoría.

De estos cuatro escenarios, creemos que Novopangea es el más probable. Es una progresión lógica de las direcciones actuales de la deriva de la placa continental, mientras que las otras tres asumen que otro proceso entra en juego. Tendría que haber nuevas zonas de subducción en el Atlántico para Aurica, la inversión de la apertura del Atlántico para Pangea Ultima, o anomalías en el interior de la Tierra dejadas por Pangea para Amasia.

Investigar el futuro tectónico de la Tierra nos obliga a ampliar los límites de nuestro conocimiento y a pensar en los procesos que dan forma a nuestro planeta en escalas de tiempo prolongadas. También nos lleva a pensar en el sistema terrestre en su conjunto y plantea una serie de otras preguntas: ¿cuál será el clima del próximo supercontinente? ¿Cómo se ajustará la circulación oceánica? ¿Cómo evolucionará y se adaptará la vida? Estos son el tipo de preguntas que empujan los límites de la ciencia más allá porque empujan los límites de nuestra imaginación.

 

 

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